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[홍기훈 직업환경의학 전문의 칼럼] 1탄. 흡연

[홍기훈 직업환경의학 전문의 칼럼] 1탄. 흡연

우리를 둘러싸고 있는 다양한 화학물질과 세균. 눈에 보이지 않는 화학물질이 때로는 건강에 영향을 미치기도 합니다. 때로는 잘못된 생활 습관이 질병을 야기하기도 하는데요, 이처럼 생활 환경 곳곳에서 우리의 안전과 건강을 위협하는 존재로부터 건강을 지킬 수 있는 방법은 무엇일까요?

삼성전자 건강연구소 홍기훈 직업환경의학 전문의와 함께 생활 속 올바른 환경안전 상식을 알아보고자 합니다. 흡연, 석면 등 일상 생활에서 알고 있으면 좋은 다양한 보건 지식을 알려 드리겠습니다.

그 첫 시간으로, 흡연이 건강에 미치는 영향에 대해 먼저 알아볼까요?

■ 만병의 원인 흡연

니코틴은 현대인 사이에서 가장 많이 거론되는 화합물 중 하나입니다. 담배가 기호식품으로 분류될 만큼 많은 사람이 찾게 되면서, 담배 속 함유된 니코틴도 유명해진 것입니다. 니코틴은 담배의 주 성분 중 하나로 흡연 시 흡연자에게 행복과 희열을 느끼게 해줍니다.

하지만, 니코틴이 과거 살충제로 사용될 정도로 독성이 강하다는 사실을 인식하는 사람은 많지 않습니다. 2차 세계대전 이후 전 세계적으로 약 2천 5백 톤의 니코틴이 살충제로 사용되었습니다. 그 만큼 독성이 강할 뿐 아니라, 마약류로 분리되는 코카인이나 헤로인보다 그 중독성도 큰 물질입니다.

담배는 니코틴 외 타르, 일산화탄소, 포름알데히드, 암모니아, 시안화수소, 비소, DDT 등 4천여 종이 넘는 화학물질로 이루어져 있으며, 이중 최소 69종의 물질은 암을 유발한다고 알려져 있습니다. 

▲ 담배 속 유해물질
▲ 담배 속 유해물질

■ 흡연의 건강 영향과 노출 수준

흡연은 각종 암과 만성 질환, 감염 등을 유발하는 것으로 알려져 있습니다. 흡연자들도 흡연의 유해성을 인지하고 있지만, 그 유해성을 심각하게 받아들이는 경우는 많지 않습니다. 개인에 따라 다르지만, 흡연 후 질병이 발병하기까지 오랜 시간이 걸리고, 또 질병의 유일한 원인으로 흡연을 꼽기는 힘들기 때문일 것입니다. 하지만, 흡연은 건강에 심각한 영향을 끼치는 질병과 몇몇 호흡기 질환의 주요 원인으로 주목되고 있음을 기억해야 합니다.

   ▲ 흡연은 인체의 거의 모든 장기에 유해하다. <출처: 위키피디아
   ▲ 흡연은 인체의 거의 모든 장기에 유해하다. <출처: 위키피디아

흡연에 의한 대표적인 질병으로 꼽히는 폐암. 폐암은 우리나라의 5대 암으로, 지구 상에서 발병하는 폐암의 약 90%가 흡연에 의한 것입니다. 또한, 폐를 망가뜨려 결국에는 생명을 앗아 가는 만성폐쇄성 폐질환도 흡연으로 인해 발생하는 대표적 질병입니다.

그렇다면, 담배를 많이 피는 사람이 적게 피는 사람보다 질병에 걸릴 확률이 높을까요? 흡연, 그리고 흡연량(노출수준)이 질병에 어떻게 영향을 미치는지에 대한 정량적 연구는 쉽지 않습니다. 개인마다 차이가 크기 때문입니다. 하지만, 흡연이 건강에 악영향을 미친다는 것은 연구를 통해 증명되고 있습니다. 예를 들어, 한 연구에 따르면 1900년대 이후 개인의 흡연량이 증가할수록 25~30년 후 폐암 발병도 비례하여 증가하는 것을 확인할 수 있습니다.

▲ 개인의 흡연량이 증가할수록 약 25~30년 후 폐암 발병률도 증가한다. <출처: 위키피디아>
▲ 개인의 흡연량이 증가할수록 약 25~30년 후 폐암 발병률도 증가한다. <출처: 위키피디아>

과거 연구를 바탕으로 앞으로 흡연이 우리에게 미칠 영향을 예측해보면, 여전히 흡연의 피해가 클 것으로 조심스럽게 전망해 봅니다. 1880년대 기계의 발명으로 담배의 대량생산이 가능해져 소비량이 급증했고, 우리 인류의 기대수명 또한 길어짐에 따라 더 오랜 기간 흡연할 수 있게 되었기 때문입니다. 결국 일생동안 개인의 흡연량이 과거와 달리 크게 증가한 것입니다.

▲1880년 기계의 발명으로 담배의 대량 생산이 가능해진 이후 담배의 생산량이 급증하였다. 
한편, 기대수명이 1880년에는 39.4세에 불과했지만 1950년에는 68.2세로 증가하였다.<출처: Licit and Illicit Drugs> <PerfectHealthDiet>
▲1880년 기계의 발명으로 담배의 대량 생산이 가능해진 이후 담배의 생산량이 급증하였다.
한편, 기대수명이 1880년에는 39.4세에 불과했지만 1950년에는 68.2세로 증가하였다.
<출처: Licit and Illicit Drugs>

※ 성공적인 금연을 위한 Tip
 
그렇다면, 금연을 위해 할 수 있는 일들은 무엇이 있을까요? 홍기훈 작업환경의학 전문의가 추천하는 
몇 가지 금연 팁을 알려 드리겠습니다.
 
금연에 성공하기 위해서는 그 무엇보다도 목적과 의지가 중요합니다. 왜 금연을 하고자 하는지, 왜 금연
이 중요한지에 대해 우선 생각해보세요. 그리고 아래의 방법을 참고한다면 금연에 한 발짝 더 다가갈 
수 있을 것입니다.
 
1) 본인의 금연 계획을 가족, 동료, 친구들에게 공개적으로 알리세요.
   주변의 관심과 응원이 도움이 될 것입니다.
 
2) 금연 시작하는 날을 기념하세요.
   회식과 같은 흡연의 유혹이 있는 날에 금연을 시작하기 보다 자녀의 생일과 같이 뜻 깊은 기념일을
   금연의 시작으로 정하는 것이 좋습니다.
 
3) 흡연량을 점차 줄여 보세요.
   갑자기 담배를 끊는 것이 어렵다면 흡연의 양을 점차 줄이는 것도 방법입니다. 예를 들어 하루에
   담배 한 갑을 피운다면, 1주일에 한 갑으로 줄여 나가면서 3개월, 6개월, 1년에 걸쳐 금연하는
   것입니다.
 
4) 도움을 받으세요.
   
전문가와 상의 하는 것, 금연 보조제를 활용하는 것도 금연에 큰 힘이 될 것입니다.
 
 
※ 니코틴 의존도 자가진단 체크리스트
 
금연 치료의 세계적 권위자인 스웨덴의 칼 파거스트롬 박사. 그가 개발한 ‘파거스트롬 설문지’를 소개해
드립니다. 다음 항목을 체크한 후 점수를 합산해 자신의 니코틴 의존도를 체크해보세요.

※ 니코틴 의존도 자가진단 체크리스트